Als Anxiolytika werden Medikamente bezeichnet, die Ängste reduzieren. Die Bezeichnung Anxiolytika umfaßt die Begriffe  Sedativa, Benzodiazepine, Hypnotika, Tranquillizer. Pflanzliche Sedativa sind weitgehend ohne Nebenwirkungen. Bei Tranquillizern vom Benzodiazepintyp besteht eine hohe Gefahr schon nach einigen Wochen körperlich Abhängig zu werden. Bei der Benzodiazepinabhängigkeit muß mit ähnlichen Verläufen und Komplikationen wir bei der Alkoholabhängigkeit gerechnet werden.